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L’Afrique du Sud, nouvel Eldorado des terres rares

Le 13 juillet 2012 par Daniel Krajka
* Mots clés :  Métaux critiques


 

Grâce au soutien, très intéressé du Kores, Frontiers Rare Earths va développer rapidement son gisement sud-africain de Zandkopsdrift. 

 

Selon le bien connu consultant Jack Lifton, l’Afrique du Sud dispose de gisements de terres rares de bonne qualité. Pourtant les investisseurs sud-africains ne se précipitent pas. Deux gisements d’importance, Steenkampskraal – exploité dans les années 1950 par Anglo American – et Zandkopsdrift sont aujourd’hui contrôlés par deux sociétés cotées à Toronto : Great Western Minerals Group, basé au Canada et Frontier Rare, Earths, domicilié au Luxembourg.

 

En décembre dernier Frontier annonçait la signature d’un accord avec le Kores (l’équivalent coréen du Comes, mais qui dispose de fonds pour investir dans des gisements ou constituer des stocks), pour développer son gisement de terres rares de Zandkopsdrift. Cet accord vient d’être confirmé et le Kores détient désormais 10% de la mine qu’il a achetée pour 23,78 millions de dollars canadiens. Cette opération valorise Frontier à plus de 200 millions alors que sa valeur boursière ne dépasse pas les 40 millions. Le Kores pourra monter jusqu’à 20% du capital, et devrait s’associer pour ce faire à un consortium d’entreprises coréennes. Sa part réservée de la production pourra grimper jusqu’à 31%.

 

Lorsque le paiement sera effectué, le 30 septembre, les Coréens assureront leur part des dépenses d’investissement au prorata de leur participation. Selon la dernière étude, qui date de 2012, la mine aura une durée d’exploitation de 20 ans et produira 20 millions de tonnes de minerai à 3,12% d’oxydes de terres rares. Sa production annuelle est attendue à 20 000 tonnes de terres rares séparées par an. L’étude définitive de faisabilité devrait être achevée au troisième  trimestre 2013 et la production pourrait débuter en 2015.

 

L’investissement programmé est de 910 millions. « Frontier est la seule compagnie minière junior à avoir signé un accord définitif avec un partenaire stratégique aussi important que Kores, ce qui démontre le potentiel de Zandkopsdrift », s’est réjoui Jack Kennu le PDG du mineur. En ajoutant les 12 000 tonnes de production de Steenkampskraal, la production sud-africaine pourrait représenter jusqu’à 10% de l’offre mondiale en 2015. 

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